Le ZX81 de Sinclair : une machine pour apprendre

Le constructeur britannique Sinclair sort le ZX81 au tout début des années 80 : un format de poche avec un boîtier de 17 cm de côté (la taille d’une pochette de disque 45 tours), 4 cm d’épaisseur et moins de 500g, un prix mini (985 Francs), basé sur le micro-processeur Z80 de Zilog (un classique de la micro-informatique du début des années 80), doté d’un tout petit Ko de mémoire de base (extensible à 16 Ko), d’un clavier QWERTY sensitif tout lisse… cette machine, toute simple et bon marché, est véritablement dédiée à l’apprentissage de l’informatique.

Le ZX81 de Sinclair

Le ZX81 de Sinclair

Le ZX81 succède au ZX80 sorti un an plus tôt. Sinclair est un constructeur britannique fondé par Lord Sinclair. Si ses deux premières machines (ZX80 et ZX81) auront été des pionnières de la micro-informatique, la société a connu de graves difficultés financières au milieu des années 80 qui l’on conduite a être rachetée par Amstrad qui n’a fait qu’une bouchée de la société et de ses ordinateurs…

L'extension de mémoire du ZX81 : 16 Ko, que d'espace !

L’extension de mémoire du ZX81 : 16 Ko, que d’espace !

Comme certains ordinateurs de la fin des années 70 – début 80, le ZX 81 pouvait être acquis sous forme de kit à monter soi-même (comme les meubles IKEA) pour peu que la manipulation du fer à souder ne rebute pas ! L’économie réalisée sur le prix « monté » (prix du kit : 764 francs TTC à son lancement) méritait bien un petit effort.

Le ZX81 doté de son extension de mémoire et son guide de programmation

Le ZX81 doté de son extension de mémoire et son guide de programmation Basic

Tout comme les machines sorties à la fin des années 70 – début des années 80, le ZX81 n’a pas de prise Péritel. La liaison avec l’écran est établie par la prise d’antenne. Il est donc très difficile d’obtenir un affichage correct sur les téléviseurs actuels. En effet, les tuners analogiques à recherche automatique peinent à lire le signal émis par la machine. Je n’échappe malheureusement pas à cette difficulté… je n’ai plus qu’à trouver un téléviseur des années 80… 😉 Pour info, le ZX81 émet sur le canal 36 (393,5 Mhz). Plus d’infos sur ce sujet : Tout ce qu’il faut savoir pour ressusciter un ZX81 ! et Comment raccorder une console « antenne » à la télé.

Copie écran d'un jeu sur ZX 81 : un graphisme époustouflant... à l'époque

Copie écran d’un jeu sur ZX 81 : un graphisme époustouflant… à l’époque

Publicité pour le ZX 81 : 985 francs (1982)

Publicité pour le ZX 81 : 985 francs (1982)

Sélection d’articles sur le sujet :

  • Un micro-ordinateur complet à moins de 1 000 F, Micro-Systèmes n° 20 (novembre-décembre 1981), p. 49 : le ZX81
  • Doublez les possibilités graphiques de votre ZX 81 en réalisant ce module d’inversion vidéo, Micro-Systèmes n° 22 (mars-avril 1982), p. 107
  • Quelques conseils pour le montage de votre ZX-81 en kit, L’Ordinateur Individuel n° 36 (avril 1982), p. 188
  • Jouez au bowling avec votre ZX 81, Micro-Systèmes n° 23 (mai-juin 1982), p. 92 (complément : Micro-Systèmes n° 25, p. 171)
  • Extensions ZX 81, Micro-Systèmes n° 23 (mai-juin 1982), p. 151
  • Augmentez la puissance de votre ZX 81 en le dotant de lignes d’entrées / sorties et d’une EPROM « utilisateur », Micro-Systèmes n° 24 (juillet-août 1982), p. 83
  • Le dernier-né de Sinclair : le ZX Spectrum, Micro-Systèmes n° 24 (juillet-août 1982), p. 113 : après la percée du ZX 81 (plus de 400 000 modèles ont été vendus de par le monde), Sinclair bouscule une nouvelle fois Sinclair et annonce la naissance de son « petit dernier », un micro-ordinateur aux prix et performances étonnants… Huit couleurs, un générateur de son, 16 ou 48 Ko de RAM, haute résolution graphique, telles sont les quelques caractéristiques du ZX Spectrum, qui sera disponible en France au mois de novembre pour 1500 Francs environ.
  • Le ZX Spectrum : Sinclair recommence !, Micro-Systèmes n° 25 (septembre-octobre 1982), p. 59
  • ZX81 music board, Electronics Today (avril 1983), p. 16 : from The Beatles to Bach, all with your very own Sinclair

Les photos d’illustration sont issues de ma collection personnelle.

Approfondir le sujet :
L’informatique des années 80 / Ma collection / Ma documentation / Quelques idées de lecture

Share Button
Menace sur la cité : un jeu d'arcade écrit en Basic pour ZX 81
1.1 MiB
293 téléchargements
Détails...
Le montage du ZX 81
Le montage du ZX 81
MS20 ZX81 en KIT.pdf
1.6 MiB
286 téléchargements
Détails...
The following two tabs change content below.
Benoît RIVIERE
Après seize années passées en cabinet d’expertise-comptable et de commissariat aux comptes (où j’ai exercé comme expert-comptable et chef de mission audit), j’ai pris le poste de directeur comptable d’un groupe de distribution automobile en novembre 2014. Au cours de ma carrière, j’ai acquis une expérience significative en audit et en exploitation des systèmes d’information (analyse de données, automatisation des tâches, programmation informatique) au service de la production des comptes annuels et consolidés. C’est cette expérience personnelle et ma passion pour l’informatique que je partage sur ce blog. Mon CV / Réalisations personnelles et projets informatiques / Ma collection / Me contacter

2 commentaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *